26/10/2014

Attention, Halloween approche...

Chaque année, dans la nuit du 31 octobre au 1er novembre, se déroule Halloween, mais, quelle est son origine?
Cette fête provient de la tradition celtique. Il y a plus ou moins 2500 ans, les Celtes fêtaient l'entrée dans la nouvelle année aux environs du 1er novembre.

Cette fête rituelle appelée Samain durait plusieurs jours et était une sorte de parenthèse dans la vie des Celtes. Elle était célebrée en Gaule et surtout en Irlande pour permettre à tous de se préparer pour l'hiver. 
Nos ancêtres pensaient que, le 31 octobre, les frontières entre morts et vivants étaient ouvertes et que les esprits venaient rendre visite aux vivants. De même, les âmes des morts de l'année pouvaient connaître leur destinée.
Il était de coutume de laisser à l'entrée du village ou sur le seuil des maisons un peu de nourriture pour les fantômes. Chacun se déguisait et se grimait pour se protéger d'eux.

Durant la nuit du Samain, tous les feux du village étaient éteints et les Druides étaient chargés de rallumer le feu sacré marquant ainsi le début d'une nouvelle année. Chaque habitant prélevait alors un tison pour, à leur tour, rallumer l'âtre de leur foyer.

Au XI siècle, la Samain, comme la majorité des fêtes païennes, furent interdites. L'église instaura la fête de tous les saints (la Toussaint) dont la date correspond au premier jour de la Samain, et la fête des défunts qui correspond au deuxième jour de la Samain.

Les traditions restèrent très vivantes en Irlande alors qu'elles étaient petit à petit oubliées en Europe. C'est tout naturellement que, lorsque les Irlandais chassés par la famine partent aux États-Unis, ils amènent leurs croyances avec eux.
Vers la fin du 19ème siècle, Halloween devenait une fête nationale. Le nom Halloween vient de la déformation de "All Hallow Eve" (fête de tous les saints)
Le symbole le plus représentatif d'Halloween est la citrouille.
Elle fait allusion à une legende irlandaise qui raconte que Jack, buveur et paresseux, se serait moqué du diable qui, pour se venger, le condamna à errer éternellement, refusé au Paradis et en Enfer. Pour éclairer sa route, il portait une bougie dans un navet évidé, ancêtre de notre citrouille, Jack-O'Lantern.

Le soir d'Halloween, les enfants déguisés vont en groupes sonner aux portes de leurs voisins en criant "des bonbons ou un sort". Ils symbolisent les âmes des morts qui venaient rendre visite aux vivants durant la nuit du Samain celtique.

Des fêtes similaires à Halloween sont célébrées dans d'autres pays:
Nuit des Morts au Mexique
Nuit de Walpurgis en Europe du Nord

Source: www.fetes-traditionelles.fr




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